Лето - это маленькая жизнь... Мир! Труд! Спать! Гость, голову не припекает? МЧС России предупреждает: на Лиге ожидается шторм #лето #SwL2018
[ Новые сообщения · Форумчане · Правила форума ]
  • Страница 1 из 1
  • 1
Форум » На рубеже эпох (игровой мир) » Галактическая Империя » Графский Сверхсектор » Серенно (Столица Графского Сверхсектора)
Серенно
WilliSДата: Суббота, 19.06.2021, 13:51 | Сообщение # 1 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»


Серенно расположена во Внешнем кольце, в секторе Д’Астан. Это планета лесов и морей, блистательных городов и графских дворцов. Говорят, здесь можно купить всё, что угодно, из любого уголка галактики. Здесь живут благополучно и мыслят вольно. Слишком вольно по меркам любого галактического режима.

Планетой издавна управляют шесть Великих домов, благороднейших и богатейших. Они верят, что происхождение обязывает их заботиться об остальных. Если для блага и процветания Серенно нужно сбросить верховную власть с Корусканта – они это сделают.

После разгрома Конфедерации все шесть Домов были обезглавлены Дартом Вейдером. Наследникам пришлось убить собственных отцов. Это надолго надломило волю и свободомыслие на Серенно – но едва появился шанс, аристократы им воспользовались. После битвы при Эндоре главенство взял дом Демичи. Теперь Серенно – столица Графского Сверхсектора, формально подчиняющегося Имперскому Центру. Сверхсектор отвергает ксенофобские доктрины и принцип управления через страх.
WilliSДата: Суббота, 19.06.2021, 14:02 | Сообщение # 2 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»
Орнелла Демичи
Загородная вилла Демичи

Успеешь ли ты разглядеть свою смерть, скользящую среди звёзд? Звёздный разрушитель тебя и твой дом не заметит. Твою столицу – может быть. И все благородные амбиции утонут в огне.
Графиня Демичи не любила тёмные звёздные ночи. Она задёргивала портьеры и выходила на балкон только к началу рассвета.
Самые одарённые должны править галактикой – но воинствующие посредственности никогда им этого призвания не простят. Так говорили в имениях всех благородных Домов. Так говорили и бабушка, и барон Конте. Сообществом одарённых была Серенно, посредственностями – мёртвый Император, его личный палач Вейдер, гранд-мофф Таркин, нынешнее руководство Центра и Сверхсектора Тион. А Республика была далеко. Пока – далеко. Графиня думала иначе. В масштабах стратегии галактика не так велика. Все – близко, а под ней – драгоценная подушечка из богатства. И посредственностей бурная политика последних десятилетий наверх не допускала.
Рассветы на Серенно – долгое, томительное упоение. На востоке сереет, меркнут звёзды. Птицы щебечут в кустах под балконом графской спальни, перелетают с ветки на ветку в широких кронах плодовых деревьев. Из сада или приоткрытой ненадолго теплицы тонко, постепенно раскрываясь, доносится аромат пышных цветов. Сереет уже над головой, на востоке – тонкая синева. Она уплотняется, набирает силу, поднимается выше и выше, а серость уходящей ночи вдруг окрашивается в пепельно-розовый и опускается, льнёт всё плотнее и плотнее к земле, пока не превращается в тонкую полосу над зелёным горизонтом.
Графиня Демичи сидела в плетёном кресле на балконе, жмурилась от первого утреннего сияния, душистый ветерок охлаждал лицо после тревожного сна. На плечах – накидка, на коленях – тонкий плед, в одной руке – чашечка кафа, в другой – планшет. Растрёпанная после ночи длинная коса перекинута через плечо, со ступни сползала вышитая туфелька. Осанка – достойная, но уместно расслабленная. Выражение – иронически беззаботное.
Графиня передала планшет назад, стоявшей за левым плечом помощнице. Не просто секретарша – ищейка.
- Это важно, но не потрясающе, Рошин. Мы не в первый раз имеем дело с агентами Тиона. Безусловно, неприятно, что он забрался в правление корпорации и распоряжается нашими экологическими проектами… как и его визиты на Орд Мантелл. Вскрой его личную жизнь, всё прошлое. Доберись до самого Тиона.
- Он уже перевербован. Изначально работал на Альянс, затем, конечно, на республиканцев.
Орнелла повернулась вполоборота резким движением. Рошин стояла, обнимая планшет обеими руками, на щеках два розовых пятна. От такого откровенного волнения и у графини под кожей разлилось слабое тревожное тепло. Она отпила горячий каф, выдержала паузу.
- Значит, мы можем получить тройного агента. Замысловато, и всё же я не меняю решение. Если нужно будет искать его слабости далеко в прошлом, в Республике, я устрою тебе эту командировку. Но пока вылетай на Орд Мантелл и узнай, с кем из наших теневых союзников он встречался.
Помощница наклонила голову и ушла собирать вещи. Графиня ещё долго пила каф. Так долго и рассеянно, что последний глоток был холодным и горьким.
Солнце встало. Орнелла отправила сообщение барону Конте: обсудить новый деликатный проект, днём, неофициально, под предлогом подготовки к свадьбе его троюродной племянницы.
С балкона она перешла в спальню, оттуда – в кабинет. Три часа спустя туда без стука зашла бабушка. Закрыла дверь за собой, властным взглядом, осуждающим всякий вздох не по протоколу, осмотрела голографическую карту галактики над столом, не причёсанную и не переодетую в дневной наряд Орнеллу за ним, сияющий экран, две пустые чашки. Сощурившись, бабушка пошла прямо на Орнеллу. Бесшумно ступала по тонкому ковру, несмотря на высокие каблуки, и только пурпурное платье шуршало тяжёлыми складками. Графиня не поддалась. Она смотрела прямо и с лёгкой улыбкой, думала ясно и верила в свой замысел.
- Отослала девочку, вызвала этого интригана, не следуешь распорядку и ничего не говоришь мне?
- Пока нечего сказать.
- Я знаю, как выглядит твой страх. Именно так. Что ещё придумали наши враги? Что-то шпионское и до конца не понятное, раз ты послала её? Разве тебя можно напугать этими игрищами?
Орнелла откинулась на мягкую спинку кресла, пробежала кончиками пальцев по резьбе на подлокотниках, округлой, прохладной. Прикосновения прогнали воспоминание о тяжёлом волнении, и она ответила ровно, размеренно:
- Меня можно напугать относительной слабостью нашего флота, бабушка. Я компенсировала это нашими так называемыми добровольцами, по которым тоскует Кессель, и тионцы понимают, куда нужно бить без боя.
- Этого недостаточно, чтобы загнать тебя в уединение и не позволить тебе вызвать нашего милого Дьюлу для утешения, пренебрегая всеми моими усилиями, затраченными на его воспитание.
- Бабушка. Не нужно об этом.
- А что? Он бы тебя развлёк, хорошо иметь рядом сильного мужчину. Но ты устроилась тут и не даёшь ему рассказать, как он тебя от всего защитит, положит всю гвардию и даст весь мир…
- Наши отношения не имеют ничего общего с такими сценами из дурных романов.
Одоадра Демичи хмыкнула и опустилась в кресло напротив.
- Верно, ты вся о суровой прозе политики. Итак, о ком так тяжело размышляет моя хитроумная внучка?
- Организация Элсона. Мы можем получить выход к партнёрам, до которых не могли дотянуться сами. И след шпиона может вести далеко в Республику, это тоже перспективная возможность. Мы можем получить много интересного.
Одоадра потёрла подбородок костяшками пальцев. Сварливо и скорбно выгнутые вниз углы тёмно-бордовых губ потянулись вверх, глаза ярко блеснули с коварством.
- Так вот, что… Хм, я одобряю. Ты придумала хорошо. Но я прошу тебя… не вздумай взять его в консорты. Хотя он наверняка, при своей профессии, не женат, но не вздумай. В любовники – можешь, твоему будущему супругу мы это объясним.
Орнелла едва уловимо покачала головой – заметно, но не вызывающе. Бабушка была неисправима.
- Мои планы сугубо политические. Как и всегда.
Бабушка встала, обошла стол, ловко расплела косу и за несколько секунд скрутила пучок, идеальный, чтобы убрать под графский головной убор. Из незаметного кармашка явились шпильки и помада Орнеллы.
- Ты прискорбно мало понимаешь в важных областях политики, девочка. Хорошо, что ещё есть я.
LexxДата: Воскресенье, 04.07.2021, 15:31 | Сообщение # 3 | Offline
Lord of Laziness
Группа: Team
Сообщений: 13045
Награды: 289
Эллиот Элсон

Каранния


Годы внесли свои правки в некоторые привычки Эла, но кое-что оставалось неизменным, будь то ночной сон с бластером под подушкой или же путешествия не только с комфортом, но и исключительно на собственных транспортных средствах. Учитывая специфику работы Эллиота, такие привычки, они же меры предосторожности, вовсе не были излишними.
Ввезенный на Серенно до прибытия главы Организации, в какой-то степени приметный, но все же далеко не самый роскошный по местным меркам черным лимузин неспешно двигался по набережной. Управлял машиной К'ембе, а Элсон, с удобством расположившись на заднем диване, держал в руке бокал розового вина и глядя накатывающие волны Белсаллианского моря, предавался воспоминаниям. На небольшом расстоянии от него сидел Касс. А напротив - Джей. Оба мандалорианца сопровождали Эллиота только тогда, когда опасность возрастала многократно. Посещение территории Империи, где Элсона много лет назад приговорили к смертной казни, как раз относилось к таким ситуациям.
- Ты же помнишь, Эл? - оборачиваясь и улыбаясь, спросил корун.
- О, разве такое забывается? - усмехнулся Эллиот и сделал внушительный глоток. - Это останется в памяти навечно, друг мой, если, конечно, меня не поразит какая-нибудь страшная болезнь.
- Хороший был денек, - кивнул К'ембе.
- А уж какая ночь! - оживился Элсон. - Друзья, вы себе не представляете... - добавил он, оглядывая мандалорцев. - Это был один из наших первых заказов на услугу, которую оказывает только Организация. Схема еще не была отработана от начала и до конца, так что возникли непредвиденные затруднения...
- Полиция лютовала, подключились люди из местного отделения ИСБ... - вставил корун.
- И тут мы попались на глаза одной моей старой приятельнице из конторы, - сказав это, Эл рассмеялся. - Черт, да это же история для романа, хотя какой читатель поверит в такие совпадения?!
- В итоге услугу пришлось оказывать и ей, но зато мы без каких-либо проблем покинули Серенно минуя все кордоны, - покивал головой К'ембе.
- Наиболее удачное разрешение ситуации: не хотелось шуметь на всю столицу только-только начавшего формироваться сверхсектора.
- Кажется нам пора просить об удвоении жалования, - со смешком отозвался Касс, искаженным вокодером голосом. - Опасный ты человек, Эл.
- Преступник, что с меня взять, - Элсон вздохнул и сделал еще один глоток. - А уж какими эпитетами меня наградили в обвинительном заключении...
- Эл, - отвечая на звонок и передавая комлинк Эллиоту, сказал корун. - Контакт.

***


- А вы не слишком осторожны, мистер Эл, - сказал высокий человек в костюме, подозрительно напоминающем военную форму. Дополняли образ военного коротко подстриженные черные волосы и, конечно же, осанка.
- Красота какая, - отрываясь от окуляров и переводя взгляд на своеобразно поприветствовавшего главу Организации человека, произнес Эллиот. - Но к разговору об осторожности мы вернемся тогда, когда вы будете успешно скрываться от имперского правосудия хотя бы лет десять, - добавил Элсон, выделяя слово "правосудие". - Не желаете? - он указал рукой на стационарный бинокль.
- Нет, спасибо.
Их встреча не носила случайного характера и должна была состояться либо здесь, на смотровой площадки одной из башен, полностью принадлежащей местному университету, либо в какой-то другой точке. Окончательный вариант из составленного Элсоном предварительного списка выбирался им за десять минут до встречи, что практически полностью исключало возможность устроить Эллиоту засаду.
Конечно, все намного усложнилось бы, возьмись за его персону не только представители полиции и спецслужб, но и армия. Но к счастью, армейскому начальству Элсон не был интересен, а бывшие коллеги и их извечные соперники не хотели делиться своими лаврами, поэтому не обращались ни к кому за помощью, рассчитывая лишь на собственные силы.
- В таком случае - к делу. Мне нравится Серенно, но я занятой человек, да к тому же нахожусь в розыске, о чем вам, судя по всему, известно.
- Безусловно, мистер Эл, - подтвердил человек. - Мой, мм... наниматель хотел бы поделиться с вами информацией в обмен на некоторого рода услуги.
- Все это прозвучало настолько туманно, что можно было бы и по комлинку сказать, - Эллиот пожал плечами и поправил шляпу. - Осмелюсь попросить добавить немного конкретики.
- Мы знаем, что с вами произошло, Эл, - человек явно ожидал, что Элсон ответит примерно так. - Знаем, кто в этом виноват. И можем помочь в ваших поисках. Ведь несмотря на всю мощь вашей Организации, вы так и не вышли на их след?
- Не вышли, - голос Элсона звучал тихо и спокойно, но его глаз пару раз дернулся. - Но вы блефуете, если говорите, что знаете точное местонахождение... виновной.
- Виновная слишком осторожна, в отличие от ее компаньона, - человек дернул губами. - Предупрежу сразу: его местонахождение нам тоже неизвестно, но зато мы можем дать вам в руки концы ниточек, потянув за которые, вы сможете...
- Цена вопроса? - перебил собеседника Эллиот.
- Вот, - протягивая инфочип, произнес тот.
- Позвольте, - только сейчас в разговор вмешался К'ембе, до того мирно стоявший у ближайшей стены. - Все чисто, - добавил он, проверив инфочип каким-то хитрым устройством.
- Беру свои слова назад, мистер Эл, - усмехнулся человек.
- Только учтите, что некоторые слова взять назад получается не всегда, - сказал Эллиот, направляясь в сторону выхода со смотровой площадки. - Я выйду на связь через пятнадцать минут и дам ответ.
- Я думал вы сделаете это немедленно! - вот теперь человек выглядел несколько растерянным.
- Пока я получил лишь фелинкса в мешке, - остановившись и взглянув на посыльного, произнес Эл. - А быстро только они и родятся. Разговор окончен.
К'ембе развел руками. Касс тут же прикрыл спину босса, а Джей выдвинулся вперед. Никаких возражений, Эллиот, очевидно, не принимал.
WilliSДата: Понедельник, 19.07.2021, 22:08 | Сообщение # 4 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»
Орнелла Демичи
Загородная вилла Демичи

Капсула с ядом – как отшлифованный волнами кусочек смолы.
Свет от планшета пронизывал её сбоку, наполнял, расцвечивал синеватым сиянием. Рядом, наискось через край стола, лежала тень старшей графини. Одоадра Демичи ещё не отвела руку, и свет экрана слабо играл в перстнях на её худых и жёстких пальцах.
Орнелла погасила и медленно отодвинула планшет, вскинула пытливый взгляд. Бабушка пожала плечами. От скупого движения коротко прошелестели жёсткие оборки её платья.
- Не моя идея. Это сделала и прислала твоя мать. Она ещё обижена на тебя, что ты не пишешь письма из очаровательной резиденции в Центре, а правишь сверхсектором и рискуешь жизнью.
Орнелла улыбнулась с нарочитым легкомыслием, преувеличенным и шутливым. Помолчала. Знала, какой свежий, юный вид ей придавало жемчужно-серое платье, расшитое светлой нитью, и жемчужная нить по краю тёмного арселе – и как бабушка недолюбливала эти тона, называя их бессловесной одой имперской военщине.
- И поэтому она захотела меня отравить?
- Это может быть твой последний шанс.
- Интересно. Ты успела ей всё рассказать об угрозе, о которой сама пока не знаешь, за те полчаса, что девушки приводили меня в подобающий для нового дня вид? И она не только сделала капсулу, но и прислала тебе? Невероятная скорость, и невозможная даже при всех талантах матушки. Что она знает, бабушка, чего не знаю я? Более уместно было это подарить в день, когда Дома признали меня моффом.
- Ты слишком пропиталась духом Центра. Да, восстановить нашу попранную императорским палачом честь было эффектным жестом, и в политике ты хороша, но дело в том, что тогда Дома и не думали в таком масштабе.
- Поэтому мофф – я.
- Не том смысле, что ты думаешь. Будь осторожнее. В этом я солидарна с твоей матерью. Они решили многие свои трудности за эти годы… а ты создала сверхсектор. Понимаешь?
Орнелла отперла средний ящик стола, убрала капсулу в резную шкатулку. Бросила прохладный, задумчивый взгляд чуть искоса.
- И кто полагает себя более благородным и достойным правителем, чем я? Очевидно, кто угодно?
И грозная старшая графиня кивнула с тяжёлым вздохом.

Иначе думал, рассуждал, держался барон Конте, магнат и стратег. В его умиротворённой манере и непроницаемости было что-то от хищной птицы на охоте. Вечной охоте. Цветущие ветки склонялись к его седой голове, игриво цепляли покрывало, скрывавшее волосы Орнеллы. Она отводила их деликатно, лаская белоснежные, багровые, лиловые соцветия кончиками пальцев. Барон взмахивал тростью. Мелкие камушки шуршали под ногами.
- Что ты думаешь об этом тионском шпионе, дядя? Перевербовка само собой разумеется. Возможно, из прошлого этого человека мы получим интересные связи, открытия и возможности, но всё зависит от него самого, от того, кем он был раньше. Что я не вижу?
- Ты видишь, но не веришь. Не хочешь давить, но здесь – можно.
- Его нынешние деловые контакты. Все, кто знает или может знать, кто он.
- Да. Все, к кому он делал необычные запросы, с кем планировал или планирует предприятия вне учёта и в обход казны.
Орнелла мимоходом погладила розу, наморщив лоб.
- Если надавить на них, они тем более задумаются о предательстве.
- Так не показывай им, что знаешь. Просто дай больше работы, и они сделают просто из опасений, что ты всё поняла. Не перестарайся, и сможешь брать с них плату годами. Ты дипломат, сможешь соблюсти баланс.
- Тионцы сыграют нам на руку даже экономически… замечательно, дядя! – Орнелла повернула голову, сверкнула весёлой улыбкой. - А что подготовка к свадьбе?
Барон Конте посмотрел в ответ тепло и строго. Поиграл тростью, усмехнулся.
- Не имею никакого понятия. Троюродная племянница – достаточно далёкая родня, чтобы я имел право быть не курсе её приготовлений, к своему удовольствию. Знаю только анекдот. Граф Бини идёт без своей конкубины, чтобы не оскорблять родню госпожи моффа.
Графиня издала тихий смешок.
- Очень льстиво. Нужно учредить орден «За защиту нравов и благопристойности», и граф будет его первым кавалером… - она помедлила, остановилась, сильнее оперлась на локоть барона.
- Знаешь, это странно. Да, я ещё не видела эту… даму, но он ходит с ней на все приёмы и балы. А она была в схеме рассадки? Схему изменили?
Барон пожал плечами.
Орнелла позвонила командиру гвардии. Плащ с алой каймой мелькнул по ту сторону клумбы через несколько минут. Дьюла Фараго явился прямо с гвардейской тренировки: в броне, с винтовкой и виброклинком. Выслушал. Обещал добыть схему и провести гвардейцев по симуляциям всех возможных сценариев. Графиня отпустила его, попросила барона сопроводить её назад, на виллу.
«Мыслю не в том масштабе… может быть, это и верно, нужно признать. Глядя за горизонт, легко споткнуться. Раньше о Бини я бы узнала сама и прежде всех. Что ещё я не вижу и что из этого хочет меня ужалить?»
Графиня заглянула в кабинет. Запертая шкатулка, куда она убрала капсулу, так и стояла между планшетом и пресс-папье с украшенной жемчугом розой внутри.
Орнелла отперла шкатулку прикосновением пальца к сканеру.
Инфочипы, пять отравленных перстней, остро заточенные шпильки, которыми она не пользовалась ни разу… и никакой капсулы.
Никакого последнего шанса.
LexxДата: Вторник, 20.07.2021, 17:51 | Сообщение # 5 | Offline
Lord of Laziness
Группа: Team
Сообщений: 13045
Награды: 289
Эллиот Элсон

Каранния


Черный лимузин величественно и неторопливо двигался по городским улицам в сторону окружной трассы. К'ембе снова сидел за штурвалом, а Касс и Джей рядом с Эллиотом. Глава Организации внимательно изучал данные на экране терминала, временами хмурясь и попивая вино небольшими глотками.
- Тебе явно что-то не нравится, - произнес наконец корун.
- Именно так, - кивнул Эл. - Только не что-то, а абсолютно все, начиная с контакта и его речи.
- Странно... - после небольшой паузы сказал К'ембе. - В его речи я ничего такого не заметил.
- Наниматель, - вздохнув и выдернув из гнезда инфочип, молвил Элсон. - Наниматель с очень нескромными аппетитами, судя по тому, что я здесь увидел.
- Какая нам разница? - пожал плечами корун. - Есть товар и есть цена.
Будь на месте Эллиота кто-то другой, он был подумал, что верный друг и телохранитель действительно не понимает в чем дело. Но Элсон знал К'ембе слишком хорошо и слишком давно: театральщина была ему не чужда. Что до самого Эла, то поиграть он тоже любил, а потому только усмехнулся и вознамерился приступить к очередному этапу этих импровизированных дебатов.
- Амбиции нанимателя контакта соответствуют положению моффа, но мы ведь знаем, что сверхсектором управляет не мужчина, - начал Эллиот, ставя бокал на подставку возле кресла. - Действует ли неизвестный от имени Демичи или же она не в курсе происходящего?
- Сложно проверить, - ответил на это корун. - Демичи может не хотеть светиться, что довольно разумно. Не забывай, что ты у нас та еще знаменитость, а ей за переговоры с тобой могут и по голове надавать.
- Да не смеши ты меня, - усмехнулся Эллиот. - Заставить ее оправдываться может только Имперский Центр, но найти оправдание такому поведению можно за полторы секунды.
- Хорошо, - кивнул К'ембе. - Но какая нам разница: Демичи или кто-то из ее завистников? Кажется ты уже давно не на службе и заботиться о сохранении государственного строя тебе не нужно.
- Тактично не замечать друг друга или же в открытую переходить дорогу - это, мой друг, совершенно разные вещи.
- А если, все же, она просто перестраховывается? - спросил корун.
- Именно это мы и проверим, - дернул губами Эллиот. - Касс, Джей?
- Два дроида, преследуют нас от места встречи, - тут же произнес Касс.
- Подтверждаю, - помедлив, добавил Джей.
- Реймар готов нас встретить, - доложил К'ембе. - Ты уверен? Заваруха может начаться знатная, - передав Эллиоту комлинк, добавил корун.
- Знатная, говоришь? - Элсон на миг оторвался от экрана. - Какой ужас...
- Как скажешь, - вздохнул корун, резко поворачивая штурвал.
Машина тут же изменила вектор движения и начала набирать скорость. Тем временем, Элсон отправил посыльному сообщение с отрицательным ответом.
Где-то вдалеке завыли полицейские сирены. Получивший ответ посыльный действовал немедленно по заранее приготовленному на такой случай сценарию. Ставки были слишком высоки, чтобы вот так просто отпускать этого беглеца. Правда и серьезную охоту начать он не мог: для этого требовались куда более веские основания, чем нарушение правил дорожного движения. А раскрывать личность нарушителя пока было запрещено.

***


- Не можешь ты без спецэффектов, - глядя на пролетающие мимо флаеры дорожной полиции, сказал К'ембе.
- А иначе никак, - улыбнулся Эллиот. - Сам знаешь, что было бы дальше.
- Стандартная остановка якобы для проверки документов? - усмехнулся корун.
- И звонок на комлинк, - добавил Эл. - Приторно-сладкий голосок призывает подумать еще раз, ведь все козыри у него.
- А разве все козыри не у них? - поинтересовался Касс. - Они у себя дома, босс.
- Когда я еще был действующим сотрудником Реника, мы называли этих бездарей щенятами, - сказал Элсон. - Грубая и потому неэффективная работа, никаких намеков на творческое и нестандартное мышление. Все по шаблону, шаги влево или вправо недопустимы.
- Думаешь простой фокус со сменой тачки запутает наши следы? - уточнил мандалорец.
- До тех пор, пока не подключаться действительно умеющие работать люди, - ответил на это Эл. - Еще можно во всеуслышание объявить, что на Серенно прибыл приговоренный к смертной казни преступник и бросить все силы на его поимку, но это сильнейший удар по репутации.
- Почему? - спросил Джей.
- Это нужно было делать в момент прибытия, а не тогда, когда мой след потерян.
Вполне себе обычная машина, приписанная к одной из многочисленных компаний, предоставляющих в том числе услуги такси, неторопливо и вполне себе мирно, соблюдая все правила дорожного движения, двигалась в центр города.
- За умеющих работать людей тоже можно не переживать, - добавил корун.
- Никто и не переживает, К'ембе, - сказал Касс. - Но мне интересно...
- Потому что к этому времени мы будем далеко, - перебил его Эл.

***


- Как-то неестественно, не находишь? - с сомнением в голосе произнес Эллиот.
Пожав плечами, К'ембе обошел кресло, в котором покоился труп посыльного, а после перевел взгляд на бластер, валяющийся на полу. Еще раз пожав плечами, корун произнес:
- Все равно не поверят.
- Как скажешь, - довольно вяло отреагировав на это заключение, Эллиот вздохнул и надел шляпу.
Покинув жилище не слишком осторожного и крайне самоуверенного адъютанта одного высокопоставленного лица, Эллиот и К'ембе переулками вышли к поджидавшей их за пару кварталов машине. Место водителя на этот раз занимал Касс.
- Долго вы, - отреагировал на их появление мандалорец.
- Время позднее, - кивая в сторону хронометра, сказал Эл. - Пока разбудили, пока поговорили...
Мандалорец только усмехнулся - Касс прекрасно понимал, что никто никого не будил; в квартиру посыльного Эллиот и К'ембе, скорее всего, вошли вместе с ним. По какому сценарию развивались дальнейшие события телохранитель тоже представлял и лишь сетовал на то, что обычно они управлялись с такими делами гораздо быстрее.
- Клиент попался несговорчивый, - добавил К'ембе, когда машина тронулась с места.
- Только не говори, что теперь мы посетим его нанимателя, - сказал Касс.
- В отличие от него, я не идиот, - ответил на это Элсон. - Джей все подготовил?
- Так точно, босс.
Покивав головой, Эллиот снял шляпу и откинувшись на спинку, прикрыл глаза. Проделанное им и К'ембе нисколько не радовало Элсона, но в его мире действовали суровые законы: как только Эла сочтут слабым - его попросту сожрут более сильные. А простить того, кто устроил тебе вместе обычной, хоть и рискованной встречи засаду - это, в мире Элсона, слабость.
WilliSДата: Понедельник, 09.08.2021, 11:38 | Сообщение # 6 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»
Орнелла Демичи
Каранния

Политические покойники – самые зловредные. Одного такого графиня Демичи держала в собственном доме, как старую серёжку без пары, сохранённую из сентиментальности. Саверио Демичи. Отцеубийца и слуга шовинистического режима – по версии Орнеллы. Верный подданный, способный пожертвовать меньшим ради блага большинства – по версии Центра и, возможно, местных заговорщиков.
Несколько слуг и прослушиваемый канал для связи, бассейн, шпионка-любовница и небольшая компания, производящая предметы роскоши, и доступ к фамильным погребам. Вот и все игрушки бывшего главы Дома. Не единственного погребённого заживо на Серенно.
Против них у графини был меч. Необычный меч. Помещался он в алых многоэтажных ножнах, алых с белым, с рядами узких непробиваемых окон, ослепительно отражавших тёплый дневной свет. Лаконичная роскошь здания была обыденной для столицы Серенно. Неброские отели для избранных, представительства компаний и объединений, всяческие клубы, культурные центры были для Караннии такими привычными вещами, что большинство не замечало их. Взгляды скользили мимо и запоминали общие виды, искали что-то особенное и гостеприимное, почти никогда – то, куда попасть можно только по строжайшим правилам.
Заходя на посадку за высокими воротами, в широкой аллее меж красно-белых стен без опознавательных табличек и вычурных вывесок, блестящая чёрная машина как бы стала невидимой. Не для посторонних. Не стоит внимания.
На плоские камни аллеи с пышных крон сыпались жёлто-белые пушистые цветки. Открылась чёрная дверь сбоку. Вышел высокий мужчина в тканой броне с маленьким, золотистым и матовым, значком с гербом Дома Демичи на груди. Замкнутое, холодное, подозрительное лицо, неприятный, колючий, неуютно внимательный взгляд голубых глаз отталкивали мгновенно. Даже офицер в форме разведки, ожидавший у дверей, отвёл глаза. На значок смотреть было приятней, на пару бластеров и виброклинок – любопытнее.
Неприятный субъект обошёл машину. Открылась другая дверь, из полумрака показалась узкая женская ручка. Затем – расшитая туфелька, полуоткрытая щиколотка, край жемчужно-серого платья… наконец, изящно выпрямляясь, щурясь, улыбкой приветствуя офицера, - вся графиня Демичи.
Ночью над Караннией пронёсся дождливый шквал, долетевший с моря. Солнечное тепло высушило улицы, лишь в переулках, затенённых изумрудными кронами, тёмные квадратные плиты остались мокрыми и блестящими. Перед одной такой, замерев и приподняв расшитый серебристой нитью подол, остановилась графиня Демичи. Слегка наклонила голову к плечу. Проблеск, пробившийся сквозь густую листву, засиял на жемчужинах по ободу её арселе. За плечом хмыкнул командир гвардии: уже видел, в чём дело. От дверей управления уже собрался идти навстречу офицер. Графиня указала под ноги пальцем, обернулась, взглянула в глаза гвардейцу.
- Позаботься. Хотя бы на куст посади.
Перед ней ползло, подрагивая и заваливаясь на бок, мохнатое создание величиной с фалангу дамского пальчика. Насекомое пыталось раскрыть полупрозрачные крылья, но они, мокрые и прилипшие к ворсинкам, не поднимались.
- Не давить же… - тихо добавила графиня, но и взгляд, и тон её были уже отстранёнными. Не только о насекомом – о человеке тоже.

О том же человеке через полчаса она говорила в чёрно-белом кабинете на вершине здания. Чёрные стол, кресла, сейф с инфочипами, едва отпитый каф. Белые стены с прозрачными дисками голографов. Тяжёлый взгляд чёрных глаз, совершенно седые волосы. Разведку на Серенно возглавлял простолюдин, но Орнелла время от времени приезжала в родное ведомство лично и с почтением, как к родному дядюшке.
- Что мы сейчас знаем о делах Саверио?
- Ещё неделю назад я ответил бы, что ничего особенного, но люди начинают повторяться, когда укрепляются в уверенности, что их манипуляции никто не замечает. Низложенный граф Демичи шлёт, а иногда публикует шифрованные сообщения для графа Бини… в коммерческих новостях. Для его дамы – передаёт через сервис заказа антиквариата.
- Почему это открывается сейчас, в один день с появлением подозрительной активности?
- О каких вы проявлениях?
- Пока я не уверена, что верно интерпретирую факты, - ушла графиня от прямого ответа. Разведчик улыбнулся, передвинул инфочип по столу, прямо к её чашке.
- Хм, что ж… возможно, они совершенно уверены в успехе. Считают, что в масштабе галактики вы не заметите смерть под носом.
- Вы не первый, кто говорит мне такое сегодня.
- Мудрость доступна всем в той или иной мере, иначе это не мудрость.

***


Взлетев, чёрная машина заложила изящный вираж и помчалась на юго-запад. Полосы света и тени мелькали сквозь салон. Они мчались, словно среди гор – геометрически правильных и тщательно обжитых. Дьюла Фараго занимал место через одно сиденье от графини. Сосредоточенный, мрачный, ревнивый к сведениям, которые могли открыть ему, что делать, в свете неясной угрозы жизни его сюзерена. Орнелла, не отводя взгляда от экрана, указала Фараго на место рядом. Слегка повернула планшет к нему. Инфочип тускло поблёскивал в гнезде, как осколок загрязнённого льда.
И он, и она дышали еле слышно. Фараго спросил разрешения, пролистал до конца, вернул к тому месту, на котором остановилась графиня. Его интересовали источники угрозы, имена, возможности. Орнеллу – политика и смутные связи. Как и всегда. Она читала долго, дважды. Фараго усмехнулся с досадой.
- Отцеубийца не стоил вашего милосердия, тогда, после суда.
- Казнить родного брата также не было бы разумно.
- Он мог бы подавиться, не проснуться, сорваться со скалы… повеселиться с куртизанками до сердечного приступа.
- И тогда несчастный случай с бароном Д’Аста точно лишил бы меня сверхсектора.
- Я могу наказать предателя сейчас, и остальные не посмеют.
- Тогда мне напомнят смерть барона, и она станет делом моих рук. Или твоих, что то же самое. Дьюла, не надо. У меня ещё нет плана, но скоро он появится. И он должен быть, кроме того, двойным… на случай, если разведка играет против меня.
- Ты думаешь, они придумали, что это республиканцы завербовали этих червяков?
- Политика и амбиции обладают магией превращения подозрений или желаемого в доказательства. Возможно, для кого-то лучше иметь далёкого сюзерена в Центре или Тионе, чем близкого – на Серенно. Послушай. Сейчас мне просто нужно увидеть Саверио. Потом… я всё решу. Возьми меня за руку.
Они посмотрели друг другу в глаза. Графиня – открыто и печально. Полковник – ещё скептически, ещё озадаченно. Он потянулся к её узкой ладони…
Вибрация ускорения. Огоньки блокировки дверей. Торопливое мелькание вершин. Вираж. На север вместо запада. Графиню вжало в кресло, Фараго кинулся к перегородке. Заблокировано. Фараго сорвал с пояса виброклинок, включил, размахнулся. Орнелла закрыла лицо, бросилась на кресла. Треск. Когда она выпрямилась, отвела ладони, открыла глаза, водитель и полковник боролись с системой управления вместе. Тихо. Пугающе сосредоточенно. А машина мчалась, петляла, уносила всё дальше на север. Мимо поместья графа Бини, бесчисленных представительств компаний, нарядных домов, разукрашенных цветами в окнах.
Водитель и полковник быстро решили, на какую конспиративную квартиру гвардии уводить графиню. Она не спорила. Выманить на себя – опасный, но классический ход, и она бы сделала его, если бы не боялась рискнуть своими людьми. Не просто подданными Империи – нет, своими людьми, служившими её Дому.
Сброс скорости. Графиню швырнуло на колени. Она выставила руки, ахнула от боли в запястье. Приподнялась. И водитель, и Фараго уже не пытались вернуть управление – оба придирчиво оглядывали место. Собирались драться. Но машина садилась на обычную площадку рядом с представительством «Гильдии вольных экипажей», попросту – графских каперов.
Той самой, с которой был связан тионский шпион.
Едва машина замерла – блокировка отключилась. Никто и ниоткуда не стрелял. Никто не бежал. Это ещё ничего не значило, но Орнелла уже выстроила теорию.
- Что, если нас и не попытаются убить?
Фараго бросил на неё быстрый раздражённый взгляд. Орнелла сделала вид, что не заметила.
- Если в штате поместья предатель… и когда его найдут, нужно проверить его связь с Тионом, Республикой, моим братом, Домом Бини и разведкой.
«Кто-то из них может быть не замешан… а кто-то действует против других, а ставка, как и должно быть, кредиты. Кредиты Серенно», - не произнесла она вслух и с тонкой улыбкой предвкушения потёрла запястье.
- И я желаю скрыться в Караннии… минимум на ближайшие сутки.
LexxДата: Четверг, 12.08.2021, 15:25 | Сообщение # 7 | Offline
Lord of Laziness
Группа: Team
Сообщений: 13045
Награды: 289
Эллиот Элсон

Каранния


- Идеальная прожарка! - отрезав небольшой кусочек сойпро и внимательно взглянув на него, с улыбкой произнес Эллиот. - Мясо не должно превращаться в кусок угля, но и есть его практически сырым, словно ты не человек, а какое-то подобие ворнскра - это просто отвратительно, - добавил глава Организации, после чего запил только что уничтоженный кусочек мяса красным вином из бокала на высокой ножке.
- Сам себя не похвалишь... - хмыкнул сидящий напротив К'ембе.
- От тебя же не дождешься, - вздохнул Эллиот. - Прошу вас, - обратился он к еще одному, скромно потупившему взор человеку в деловом костюме, занявшему место за столом рядом с коруном. - Уверяю, ваша порция ничем не отличается от моей.
Человек поднял голову, слабо улыбнулся и все-таки отведав сойпро, что-то негромко после этого пробурчал. В ответ на это Элсон лишь пожал плечами, да продолжил трапезу.
Именно этот пентхаус из множества других был выбран не случайно: господин в деловом костюме не продлил договор охраны с одной из охранных фирм, возглавляли которую люди, имевшие определенные связи с К'ембе и подумал, что пару суток он как-нибудь протянет и без услуг по оказанию безопасности. Что ж, в каком-то смысле он не прогадал - теперь-то его охраняли на порядок лучше, хотя радости от этого факта он явно не испытывал.
- Не волнуйтесь, - промокнув салфеткой губы, более серьезным тоном сказал Эллиот. - Я ручаюсь за вашу безопасность... во всяком случае до утра - ведь именно утром мы покинем ваше прекрасное жилище и все вернется на круги своя: мы будем очень далеко, а вы останетесь здесь и сделаете вид, что ничего не было.
- Верится с трудом... - ответил на это человек.
- В ином случае вы были бы мертвы, - Эл встал из-за стола и поправил висящий прямо на стуле пиджак, но не стал его надевать, оставшись лишь в чуть более светлой, чем сам пиджак жилетке, надетой поверх белоснежной сорочки. Его образ был схож с тем, кому принадлежало жилище... разве что у хозяина пентхауса не было кобуры с бластером на поясе сзади. - Но не будем о грустном, тем более, что мы даже не позаримся на содержимое вашего кармана.
- Тогда зачем вы пришли сюда? - собеседник Эллиота удивленно вскинул брови.
- Скажем так... гостиницы не обеспечивают должный уровень комфорта, - усмехнулся Эл.
- В какой-то момент мы можем попросить вас об одной услуге, - вмешался в разговор К'ембе.
- А если я откажусь? - спросил хозяин пентхауса.
- Это было бы неразумно, - снова взял слово Эллиот. - Во-первых, мы никогда не просим оказывать бесплатные услуги. А во-вторых... знаете, лучше пойти друг другу навстречу, чем полететь вниз с... какой здесь, говорите, этаж?
- Восьмидесятый... - сглотнув, ответил человек.
- Надеюсь мы поняли друг друга? - с улыбкой спросил Эл.
Собеседник только покивал головой.

***


- Эл, - негромко позвал Эллиота корун в пять часов утра по местному времени.
Дернувшись и открыв глаза, глава Организации тут же потянулся к кобуре, но увидев К'ембе, расслабился и молча кивнул головой. Поспать долго и с комфортом ему не довелось, но лучше уж так, чем, собственно, никак.
- Сегодня без танцев? - усмехнулся Эл, после того, как быстренько привел себя в порядок.
- Надеюсь, - с серьезным видом ответил К'ембе. - Что-то не дает мне покое, но... кажется мы избежим столкновения с этим чем-то.
- Ох уж эти твои джедайские штучки, - буркнул Эллиот, торопливо застегивая пуговицы сорочки. - Джей не выходил на связь?
- Я бы сказал. Все по плану.
- Хорошо, - совладав с рубашкой, Эл надел жилетку, а затем набросил на плечи пиджак. - Уходим. Стоп, - уже в прихожей, взяв в руки шляпу, Эллиот остановился и посмотрел на коруна. - Что с хозяином?
- Проспит еще часов пять, не меньше, - пожал плечами К'ембе. - Идем, Эл, до обнаружения посыльного не так много времени.

***


Галактическое сообщество было слишком разобщено и многие, в том числе и Эл, этим вовсю пользовались. Отсутствие единых баз данных позволяло главе Организации изымать человека из одного государства и давать ему новую жизнь в другом. А иногда и в том же самом, в зависимости от конкретного случая. Его собственный случай был тяжелым: на территории Империи, пусть даже такой, фактически раздробленной на отдельные военно-политические блоки, но усердно делающей вид, что она по-прежнему едина, Эллиоту появляться было нельзя. Под своим собственным именем, конечно. Другое дело предприниматель из суперсектора Большой Джавин-Бруании по имени... Эрвин Эйсон.
Безусловно, имперцы могли произвести проверку предоставляемых Эллиотом документов на подлинность, но в ней сомневаться не приходилось, ведь глава Организации получил их абсолютно легально, пусть и предприняв для этого множество нелегальных действий.
Правда серьезная проблема все же существовала. Проверка биометрии. И пусть после смерти императора, во время всей этой дикой неразберихи, Эллиоту удалось, затратив немалые средства, подменить свои биометрические данные в базах по розыску, при более глубокой проверке его настоящая личность могла быть установлена. Для этого, конечно, тому, кто проверял бы Элсона должна была быть доступна база Реника, но такая вероятность все равно не исключалась. Поэтому в первую очередь Эллиот опасался встреч со своими бывшими коллегами, особенно несговорчивыми.
- Уже покидаете Серенно, мистер Эйсон? - на входе в арендованный Элом частный док, поинтересовался сотрудник службы безопасности, передавший документы самого Эллиота и его спутников молчаливому таможеннику.
- Дела не ждут, - Элсон развел руками и печально вздохнул. - А жаль, у вас мне очень понравилось.
- Так прилетайте еще, - сказал безопасник просто из вежливости.
- Обязательно, - казалось, что Эл отвечает совершенно искренне, но тот же К'ембе предполагал, что теперь на Серенно Эллиот появится нескоро.
- Все в порядке, - буркнул таможенник. - Проходите.
Пройдя все стандартные процедуры троица наконец-то взошла на корабль. Сразу после запроса на взлет и до получения положительного ответа, компаньоны провели в тишине - изредка слышно было только пыхтение К'ембе, проверявшего шаттл на наличие каких-либо посторонних предметов.
- Реймар в пяти минутах, - сказал Касс, поднимая шаттл в воздух.
- Подождем до выхода на орбиту, точку рандеву пока не меняем, - сняв шляпу и пройдя в свою каюту, сказал Эл.
- Похоже нам долго не бывать на Серенно, - заходя следом, произнес К'ембе.
- Время покажет, - снимая пиджак, а следом за ним и жилетку, пожал плечами Эллиот. - Мы пережили очень много важных шишек и думаю, что эта не станет исключением.
- Скорее всего он еще не понял, что произошло, - усмехнулся корун.
- Его проблемы, - Эл едва ли не упал в кресло и раскинул в стороны руки. - Как там Джей?
- Ждет на орбите, - ответил К'ембе. - Хорошо, что его помощь не понадобилась, - добавил он.
- Да, - согласился Эллиот. - Спасибо посыльному. Мир его праху.
Тем временем, в Караннии, представители одной страховой компании уже изымали со штрафной стоянки черный лимузин. Как оказалось, сегодня эта машина была объявлена в розыск и тут же обнаружена, благодаря попаданию в сводки за совершенное на ней нарушение правил дорожного движения. Сегодня же лимузин должен был быть отправлен собственнику, ну а про фирму-однодневку, которая ввезла на Серенно машину, можно было забыть - она перестала существовать в тот же день, когда Эллиот прибыл в столицу Графского Сверхсектора.
WilliSДата: Пятница, 08.10.2021, 22:09 | Сообщение # 8 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»
Орнелла Демичи
Каранния

Готовность отражать нападение – одна из добродетелей аристократа. Сделать это можно по-разному. Помиловать прилюдно или элегантно промолчать. Разорить. Поставить на колени. Уничтожить репутацию. Казнить.
С родным братом графиня Демичи не могла сделать ничего. Всю ночь на конспиративной гвардейской квартире ей снился распахнутый шлюз, и в черноту летел обезглавленный труп Саверио. Лишить головы полностью или не до конца можно такими разными способами. Музейный клинок. Вибромеч. Световой меч. Гаррота…
Белая нездоровая от жизни взаперти кожа, бархатная лента на завитых волосах, чёрные глаза, усмехающийся рот… графиня вглядывалась в каждую черту и до боли мечтала отвернуться, не смотреть, и не могла. Мёртвый Саверио упрекал взглядом и смеялся всем выражением лица, и за всем этим был глумливый вопрос. Осмелится она? Сама осудила его за отцеубийство – а теперь, а сама? Молчать или казнить, молчать или казнить, власть или родная кровь, своя кровь или родная, нет выхода, нет, нет.
Орнелла проснулась посреди ночи. До рассвета выпила пять чашек кафа. До боли в глазах и спине, до онемения в пальцах листала старые документы, говорила с главой своей разведки, вспоминала, листала, говорила, вспоминала.
У неё было две тропинки к цели. Первая на утро, вторая на день.

Утром господин Мортон, главный разведчик Сверхсектора собственной персоной, пригладил двумя пальцами мягкие седые усы, тщательно вытянутые щипцами к щекам. Жест удовольствия и неверия. Орнелла слегка подалась вперёд, как будто за стаканом рубинового сока, на самом же деле – в нечеловеческом, страшном, сковавшем всю спину напряжении. Её почтенного коллегу не могло удивить, казалось, ничто. До этой минуты.
С того часа, когда кто-то перехватил управление над машиной графини, минули почти сутки. Каранния жила как обычно, только отложили премьеру в театре, которую должна была торжественно посетить графиня, секретари знатных персон сбивались с ног, меняя расписания, договариваясь о степени формальности новых визитов, профессора отменяли лекции и собирались на каф в столичном архиве на политическую дискуссию, что-то мрачное, смутное творилось на бирже…
И никто не знал, почему. А графиня оставалась в конспиративной квартире собственной службы безопасности, подготовленной верным Дьюлой Фараго. В тонкие щели по краям плотного полотна шторы бил яркий свет, над столом горел светильник в кованом абажуре-бутоне. Тёплый свет мягко и таинственно отражался в зрачках, плескался бликами в чашках и стаканах, смягчал черты и выражения лиц. Говорили о тионском шпионе и диверсанте в графском доме. Разведчики проверяли окружение шпиона, его партнёров среди «вольных торговцев и пилотов», в сущности – контрабандистов и пиратов. Искали пересечения с контактами Саверио Демичи.
Графиня едва дышала, но чашку взяла спокойным светским движением. Любезно придвинула к директору пиалу с ягодным джемом и тарелку с ломтиками поджаренного хлеба.
- Попробуйте. Вряд ли вы сегодня успели позавтракать.
- Благодарю, вы и хозяйка, невзирая на положение… Урожай этого лета, я чувствую? Госпожа мофф, графиня, вы не поверите, кого я, похоже, нашёл… и кого мы едва не упустили.
- Очевидно, это новость, превосходящая даже все происшествия последних дней? Так что же, есть связь?
- В некотором роде. Элиот Элсон был на Серенно, к этому приложил руку барон Рац, и он, Элсон, ещё не покинул систему. Выслать группу захвата?
- Рассуждая политически, при наших добровольческих силах с Орд Мантелла, публичный ход такого рода создаст нам образ двуличных деятелей. Не нужно.
- Этот человек - преступник.
Графиня приподняла бровь. Вопиюще нарушила этикет: поставила локти на стол. Подперла подбородок сплетёнными пальцами.
- Не первый, кто не будет казнён на Серенно… по меньшей мере, сейчас. Мы ведь знаем, что нередко самые разные… элементы успешно использовались и при прежних имперских порядках. Когда благородные Дома предают своего моффа и рискуют благополучием сверхсектора, нужны нетривиальные ходы. Снова.
- Я бы сказал, этот ход тривиален и порочен.
- Так заявила бы и я. Публично – точно так, будь на этом пойман некто иной. Но мы не будем, не правда ли? Иначе он был бы у вас в руках.
- Да. Мы подготовим встречу так, что никто не узнает. Сколько времени вам нужно для подготовки?
- Пять часов, с учётом встреч с контактами Саверио. И барон Рац, разумеется, должен оставаться под присмотром. Как вы его взяли?
Мортон вольно, с барской плавностью, откинулся на выгнутую спинку стула, хрустнул тостом, забыл смахнуть крошки с усов.
- Простая и действенная схема. Я предложил ему оружие против вас, дорогая графиня, в пользу кого угодно, кто готов дать нам двоим за обладание Серенно больше.
Орнелла так и глядела на него поверх соединённых пальцев, бледная после беспокойной ночи, серьёзная, спокойная.
- Великое благо для Серенно, что нам предназначена разная власть и мы ценим каждый свою. Вы сделали нам изумительный подарок, и такой успех недопустимо упускать и позволять ему остыть.
- Рад. Через пять часов вас будет ждать яхта. И, пожалуй, я сам сообщу подробности.
Орнелла доверительно подалась вперёд и нанесла последний бархатный удар:
- Вы благороднее и достойнее многих, многих аристократов по рождению.

К полудню от ночных переживаний графини не осталось ни следа. Она поправляла белые цветущие веточки в высокой сверкающей отражённым светом вазе, когда створка двери бесшумно открыла путь гостю. Полосы тёплого света, затейливо прорезавшие стены и шкафы ниже и выше уровня глаз, тут же показали Орнелле, что сюртук гостя был намного прочнее обычного. Оружия при нём не было – ни наследственного церемониального, ни обычного, об этом заботились гвардейцы.
«А почему же вы так беспокоитесь о своей безопасности?»
Она не задержалась на этой мысли. Ответить было пока невозможно. Графиня пошла навстречу с тихим шорохом юбок, непритворно улыбнулась.
- Граф Мауро , благодарю, что согласились на эту встречу… в таких декорациях и с такими предосторожностями.
Ламберто Мауро церемонно и аккуратно пожал её руку, неглубоко поклонился – как моффу, но равной по титулу. Выражение, осанка и тон, каким он заговорил, были такими же протокольными и пресными.
- Жители Караннии обеспокоены, а я удивлён, что вы не торопитесь их успокоить… поползли слухи, что аудиенции и ваши поездки отменены потому, что вы больны… отравлены.
Орнелла опустила глаза в знак печали от вынужденного пренебрежения к жителям.
«Резонно слышать это от того, кто сам отравил своего низложенного старшего брата», - в краткой паузе подумала она и подняла взгляд. Не тронулась с места, не предложила сесть, не заговорила о погоде. Граф Мауро не выразил удивления. Терпение, понимание или другой подтекст? Размытый образ мёртвого и глумящегося Саверио вернулся, замаячил перед глазами. Орнелла вздохнула. Оказалось кстати.
- Верно, я отравлена, но вероломством наших недругов, желающих уничтожить весь потенциал перемен к лучшему, к прогрессу, который мы, вы и я, заложили в Империю. И новым ударом по чести моего Дома.
- Кто же мог… а, постойте, с прискорбием догадываюсь…
- Да, мой брат, Саверио. Я не боюсь несогласия, мы сообща многое преодолели, но бедный Саверио не осознаёт, что заговор против автономии сверхсектора означает ослабление всей Империи. Война за наше наследие. Новый жестокий передел… и удар извне. У вас есть младшие братья. Что вы сделали бы?
Кукольно гладкий лоб графа вдруг исказили глубокие складки, он зажмурился, скривил рот. Помедлил. Неохотно заговорил:
- Как глава Дома, я был бы обязан рассмотреть любые возможности, любые пути, как защитить Дом и Серенно. Зависит от того, как далеко зашёл бы… мой родственник в своём предательстве, сугубо гипотетическом.
- Даже умозрительно вы истинно отважны. Значит, вы останетесь на моей стороне, не осудите моё решение, как графини Демичи, выдать Саверио Центру?
- Как я могу? Это справедливо и… мягко, но вы уверены? Вами не движет… - он запнулся и не договорил. Возможно, вспомнил свой способ навсегда избавиться от угрозы от старшего брата. Возможно, осознал, что его спрашивали не о том.
- Только благо Дома и Серенно, как вы верно и метко сказали.
Граф поклонился. Графиня слегка склонила голову.

Через полчаса прибыл другой гость. Орнелла подняла утомлённый взгляд от датапада, погасила экран, широко улыбнулась, вставая навстречу.
С улыбчивым графом Гаттини она заговорила о слухах. Некоторые предприниматели как будто были недовольны, что приоритет в доках и при взлёте имели транспорты, доставлявшие грузы в Тионский Сверхсектор. Мебельщики, например. Сошлись на том, что ставить шкафы выше братских уз недопустимо и возмутительно. Граф Гаттини, банкир и кредитор тех, о ком ходили эти слухи, выдерживал скорбную паузу. Орнелла вдруг просветлела лицом.
- Кстати о родственных узах, ведь вы наверняка хотели бы знать, почему мы беседуем в такой секретности. - Она свела брови и печально вздохнула, слегка опустила плечи, словно от тяжести и горечи. – Мою гуманность обернули против меня. Предать автономию сверхсектора значит подорвать налаженный механизм помощи Тиону. Я обязана выдать Саверио тионскому моффу.

Третьим явился барон Кьеза, вассал дома Демичи. Семидесятилетний барон держался подчёркнуто независимо и гордо. Сухопарый, в сюртуке, кроем напоминавшем военную форму, он энергично поклонился, заложил руки за спину и замер, оглядывая комнату, как мостик новенького корабля. Правда, Кьеза не имел ничего общего с имперским флотом. Он был снабженцем. И старая графиня, и барон Конте утверждали, что Кьеза помогал сразу нескольким Домам и их предприятиям в прошлую войну, вывозя производственные мощности, откуда только мог.
«Интересно, зачем брату ваш своеобразный гений? – размышляла Орнелла, жестом приглашая в кресла, к столику с кафом. – Или он считает себя таким ценным грузом?»
За чашечкой кафа беседовали о ходе войны с мятежниками. Графиня беспокоилась о попытках тионского шпионажа, барон неуважительно шевелил губами, не издавая ни звука, пока она говорила.
- Они в вас не уверены, это ясно, поэтому и засылают агентов, если это вообще их агенты, а вас не дурачат, - сварливым тоном заявил он, одним глотком опустошил чашку и потянулся за кофейником. Жестом отказался от помощи хозяйки.
- Нами восхищаются не все, вернее, никто. Ну и что? Экономическая экспансия побьёт идеологическую, если круто за них всех взяться. Хотите?
Графиня по-кошачьи сузила глаза, позволила довольной, как бы невольной улыбке, расцвести на губах, блеснуть во взгляде.
- Меня впечатляет ваша инициативность. Надеюсь, вы поладите с бароном Конте?
Чашка опустила во второй раз. Витторе Кьеза потянулся за кофейником снова, ухватил его за фигурную ручку, замер. Быстро глянул прямо в глаза.
- С кем угодно, графиня, если мне есть, куда приложить способности.
«Восхитительные признания!»
Тень промелькнула на лице Орнеллы. Она издала тихий печальный вздох, покачала головой.
- Не всегда подобное удаётся, при всех наших усилиях. Однако…я не смогу обречь моего брата Саверио на заточение или казнь… возможно, лучше всего будет отправить его доживать свой век в Содружестве, возможно, там он сумеет забыть меня и послужить Империи. О, прошу меня извинить за лишние размышления. Я рада, что мы сможем работать вместе.
Расстались через несколько минут. На прощание барон Кьеза поклонился чуть-чуть ниже.

Перед появлением ещё одного гостя Орнелла успела медленно, со вкусом выпить одну чашечку и поговорить с Мортоном о бароне Раце.
Наконец, опоздав на четверть часа, явился капитан Катона. Имре Катона возглавлял Союз вольных торговцев. Он был главным контрабандистом и капером Сверхсектора.
Статный, загорелый в неведомых пустынях и морях, с хорошими манерами и бандитским лицом, бородатый, в сверкающем золотым шитьём камзоле, капитан наверняка опоздал потому, что доказывал гвардейцам, что отнять у него оружие – всё равно, что лишить рук и ног.
Сразу после поклона и краткого рассказа об охоте на полюсах Орд Мантелла он пожаловался именно на этот жестокий акт.
- В таком случае, о вас не стоит беспокоиться… никогда. Но берегитесь докторов, они сразу заберут вас на опыты, чтобы мы все могли отращивать конечности самостоятельно.
- Узнаю человеколюбие моффов и графов.
- Узнаю патетику мятежных асов.
Катона сверкнул улыбкой и не стал отрицать слухов.
- Называться вторым Скайуокером или Антиллесом обидно и потому, что это неправда, и потому, что… кому нравится быть вторым?
- Так и меня не прельщает называться вторым Таркином или Айсард. Итак, я знаю, что вам известно, что недавно я была у вашего здания не по своей воле, и всё указывает на моего брата. Мне пришлось принять решение. Я верну его… его же хозяевам.
Пальцы капитана заиграли на фигурных заклёпках пояса с потёртыми и пустыми сейчас креплениями для оружия.
- И вы не просто так меня подкололи, я понял.
- Да, я отдам моего вероломного брата мятежникам, и только вы можете вывезти его туда.

Настал вечер. Дьюла Фараго бродил по комнате, от окна к двери. Вместо гвардейской формы на нём была лихого вида броня, поцарапанная, в бледных разноцветных пятнах старого камуфляжа. С каждым поворотом выражение его лица становилось всё более нахальным и холодным, правда, Фараго всё равно предстояло надеть шлем. Графиня снова пила каф и ежеминутно касалась экрана комлинка, не давая ему погаснуть. Меньше получаса назад Одоадра Демичи сообщила ей, что Саверио через их мать просил её, старую графиню, о встрече. Граф Бини же явился лично. Бурно и проникновенно сочувствовал, хотел знать, что в слухах истинно, и уверял, что готов сделать для смягчения последствий, во имя Серенно и Сверхсектора, всё, что лишь можно вообразить.
«Будь осторожна. Я считаю, для уменьшения напряжения от слухов он готов подтвердить худшие», - так заканчивалось её сообщение. Орнелла стёрла пот со лба тонким полотенцем, бросила на подлокотник. Дешифровать строки послания, превращённые в бессмыслицу семейным шифром, её учили строго без техники, одной логикой.
«Мои уважаемые гости молчат… шокированы и не связаны с Бини и Рацем? А те друг с другом? Или у Саверио выросла отвага и он не побежал сразу рассказывать матери и партнёрам, куда его, невинного, хотят отправить».
Усталость и обилие версий подогревали раздражение. Предотвратить, забыть не выходило – только остановить на уровне мысли.
Тонкая чашка вздрогнула от сильной короткой вибрации. Узкая полоса нового сообщения загорелась поперёк экрана. Мортон сообщал номер дока, обстановку, под каким прикрытием, с кем и каким путём стоило ехать.
- Вы доверитесь разведке?
- Так нужно. Ещё раз сыграть, как часть стаи. И даже если он в действительности предан Центру, особенно если так! И в конце концов, они для меня…
Графиня осеклась, схватила ладонь своего командира своими, узкими, дрожащими. Крепко сжала пальцы, зажмурилась, вздохнула… и распахнула глаза, блестящие, решительные, дерзкие.
- Скорее идём.
WilliSДата: Понедельник, 03.01.2022, 21:06 | Сообщение # 9 | Offline
Группа: Гейммастер
Сообщений: 4160
Награды: 114
Ну почти «Л»
Орнелла Демичи
Яхта «Лазурная стрела», на орбите

Стоило отдалиться от садов, морей, вилл, городов Серенно хотя бы на расстояние стратосферы, как мысли выстраивались по-новому и на ум приходили убранные на задний план детали. На расстоянии орбиты приходило прохладное вдохновение.
«Если наш родной мир притягивает мысль аристократа так сильно, заслоняя собой всю галактику, то что могли поделать наши далёкие предки в те забытые времена, когда космос был закрыт для нас? Это генетическая память заставляет нас придавать значение только Серенно? Как иронично, что здраво служить родной планете можно лишь временами отдаляясь от неё», - размышляла графиня, рассматривая тёмные пространства в иллюминаторе каюты. Она на час задержалась на орбите. Легенда это позволяла: богачи здесь любили услаждать себя видами, и пусть дела подождут.
Обыкновенная партия аристократической игры длилась на Серенно месяцами. Обстоятельно, неторопливо, запутанно. Нынешнюю графиня рассчитывала завершить самое большее через неделю. В перелёте она будет мало спать, пить слишком много кафа и чертить зашифрованные таблицы действий, пытаясь свести воедино шаги заговорщиков, новости из других сверхсекторов и с территории мятежников. Верный Фараго почти не покажется на глаза. Наверняка возьмётся за симуляции опасных положений, с пилотом и самостоятельно. Они были людьми одного сорта: любящие быть готовыми ко всему, даже к небывалому.
Прежде, чем яхта с крошечной и краткой вспышкой исчезла с орбиты Серенно, в запертой каюте, перед передатчиком, на исходе часовой задержки графиня Демичи беседовала со старой графиней и бароном Конте. Дорожную курточку она небрежно перебросила через подлокотник, разулась, ноги водрузила на подставленный стул, на колени поместила поднос с чашкой и датападом. Бабушка явно сидела за рабочим столом, дядюшка куда-то ехал и в пути распивал вино.
- Что же граф Бини? – начала Орнелла с самого главного.
Одоадра угрюмо поджала губы. Всё её лицо и напряжённая осанка выражали осуждение.
- Расточает тебе комплименты. Стоит тебе исчезнуть, как ты оказываешься великим дипломатом, которого не может заменить никто, кроме такой же опытной персоны. Граф почти завуалированно предлагает взять на себя нашу наполовину внешнюю политику. Между прочим, не считаешь, что пора бы придумать сфере наших отношений с остальными сверхсекторами актуальное название? Полувнешняя политика, например.
Полупрозрачный Лоренцо с притворным вниманием изучил своё вино, лукаво глянул поверх бокала:
- Так недолго дойти до политики полусвета.
Орнелла не приняла шутливый тон, покачала головой.
- Не думаю, что других моффов стоит превращать в комические фигуры.
Осуждение Одоадры целиком перенеслось на неё, а в синеватой проекции мрачные складки по бокам её рта казались ещё глубже и безрадостнее, точно как у сварливой ведьмы из сказок.
- В возлюбленных братьев тоже не следует, дорогая. Иначе, когда это междуцарствие закончится, надеюсь, нашим полным контролем, процесс, приведший к этому, назовут… как, братоубийством?
- Бабушка, не нужно. Сосредоточимся на верных действиях и оставим потомкам названия.
- Хорошее название даётся заранее, по ходу верного дела. Кстати, если ты не позаботишься об одном деликатном вопросе, давать тебе прозвания будут чужие дети, а это потеря контроля.
Орнелла не вздохнула, не переменила ни позы, ни любезного выражения.
- К слову о детях. Что предпринимает мой брат?
- Саверио пытается залезть под юбку вашей матери, но не помещается. Боюсь, ситуацию бы не поправила даже мода на шлейфы.
- Хорошо. Дядя, вам сообщили об операции с яхтой? Моё прикрытие подкреплено слухами?
- Конечно. Можешь быть уверена, все уже слышали, что господин Терно поссорился с дамой сердца и беспокоится, не улетит ли она на его яхте рисовать космос… прямо в лапы пиратов.
- Передавай ему мои сердечные пожелания всех благ. Кстати, чем он сейчас занимается?
- Так же, умножением благ. Банки ещё около пятидесяти лет будут главной модой в Корпоративном секторе, не беспокойся. За месяц приобрёл шесть статуй и обломок какого-то меча, причём все статуи похожи на ком грязи с разных ракурсов.
- Надо думать, я была не в восторге. Хорошо. Как с движением капитала Бини?
- Пытаются вывести тридцать процентов через Корпоративный сектор. Видимо, готовится к разным вариантам и готовит себе запасной плацдарм, но это может быть и благодарностью.
- Подержите Бини в неизвестности ещё двое суток, немного его обнадёживайте, играйте сожаление, он должен наконец открыться, какую политику должен вести его идеальный правитель Серенно. Я надеюсь вскоре справиться с делом и сообщу. После разыграйте утечку о несчастном случае, строго кулуарно, не для общественности. Саверио пусть ещё немного пострадает. Пусть за ним следят каждую секунду, я хочу знать, почему он забеспокоился, смог ли с ним кто-то связаться. Если смог, я должна знать, кто это допустил.
- Мне кажется, последнее стоило сказать Мортону, это дело разведки.
- Нет. Вам. А теперь о том, что беспокоит меня больше всего.
Орнелла сделала глоток остывшего кафа, зажмурилась на миг. Сорт, который предпочитал хозяин яхты, меняя температуру, приобретал кисловатый вкус и напоминал ей витаминную микстуру, которую всю зиму, каждый день, когда-то заставлял Орнеллу пить личный врач матери.
Она включила экран датапада, вызвала размеченную шифрованными пометками карту галактики, смахнула файл небрежным движением, будто метнула в фигуры своих собеседников.
- Бабушка, вы упрекали меня в том, что я слишком мофф и недостаточно графиня Серенно. Нет, локальность и привычность нашей нынешней партии иллюзорна. Не верьте кажущемуся масштабу. Нам недостаточно победить – мы должны это сделать оглушительно и ослепительно для тех, чьи интересы кажутся удалёнными от графов, коммерсантов и подонков Серенно. Запутайте, заставьте опозориться наших местных врагов, я же отправляюсь добыть первую и ложно постороннюю победу. Мы начинаем наступление. Если существующее положение не изменится, мы не заметим, как навсегда станем пешками Центра или придатком Тиона. Пока это лишь эфемерная и желанная картина будущего, угодного нашему первому среди первых. Любого ответа недостаточно, если его суть – отбиться. Мы наступаем как имперские лидеры или погибаем абсолютно.
Несколько мгновений длилось полное молчание. Затем барон Конте отсалютовал бокалом.
- Я понял и я с тобой, девочка. За наступление.
Старая графиня скрестила руки на груди. Её длинные пальцы нервно перебирали крошечные складки ткани на локте.
- Не знаю, чем я заслужила годные для штурмовиков речи. Воспитание Центра… но я сделаю, что должно, - с надеждой, что имперское важничанье для тебя только мода. Удачи.
Она отключилась первой. Следом, с ободряющей улыбкой, - барон. Орнелла вздохнула, нагнулась, поставила недопитую чашку на пол и пробежала кончиками пальцев по панели в подлокотнике. Ей больше не с кем – пока – было говорить. Она отправила заранее написанное секретное сообщение тому, с кем не говорят приличные моффы и графини, и приказала лететь. Перед встречей, которую она добивалась, стоило посетить другую.
Тот, с кем не говорят, был главой синдиката. Орнелла писала кратко: «На известной нам планете устраивается больше ловушек, чем кажется, и есть люди, которым это не подходит, как и вам. Однако было бы несправедливо звать вас на то же поле». Строкой ниже стояла анаграмма на хаттском, обыгрывавшая слово «мелодия», которое на этом языке приобретало отзвук заводского и трущобного гула. Эта анаграмма была негласным личным паролем Орнеллы в разведке, и те, с кем она встречалась в ходе операций, его знали. Подошёл бы и личный номер, но его знал Мортон, а анаграмму – нет.
Через несколько минут от яхты не осталось и следа. Первой остановкой до последней минуты был Орд Мантелл. О второй до той минуты ещё не ведала даже графиня, и лишь надеялась, что она будет.
Форум » На рубеже эпох (игровой мир) » Галактическая Империя » Графский Сверхсектор » Серенно (Столица Графского Сверхсектора)
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск: